احتفلت شركة "كوكاكولا" بمناسبة مرور 130 عاماً على تأسيسها اليوم بالقرب من المكان الذي شهد أول إنتاج للمشروبات الرائدة في 8 مايو 1886. وتقديراً لفضل هذا المكان، تبرعت الشركة بـمبلغ قدره 1.8 مليون دولار أمريكي  لدعم التحسينات في (متنزه سينتينال أوليمبك Centennial Olympic Park District ) وسط مدينة أتلانتا. وأعلن مهتار كنت رئيس مجلس الإدارة والرئيس التنفيذي لشركة "كوكاكولا" ومعه قاسم ريد، عمدة مدينة أتلانتا، عن المنحة المقدمة من قبل الشركة في احتفال أُقيم عند تقاطع شارعي بيشتري وماريتا.

وأمام حشد ضمّ مئتي ضيف، قال مهتار: "في الوقت الذي كانت فيه أتلاتنا وستبقى دائماً المقرالأم لشركة "كوكاكولا"، فإن منطقة (سينتينال أوليمبكCentennial Olympic District ) لها مكانة خاصّة. وعلى مدى عقود ماضية، واصلنا الاستثمار في تحسين المنطقة المحيطة بالشركة بهدف دعم النمو المستمر للسياحة والأعمال والمنشآت السكنية في المناطق القريبة من الشركة."

وأضاف: " برأيي ليس هناك طريقة أفضل من الاحتفال بهذه المناسبة التي تعني لنا الكثير من خلال تقديم الدعم لهذه المدينة العظيمة." 

ومنذ إنشائها في مطلع عام 1990، أصبحت حديقة (سينتينال أوليمبكCentennial Olympic District ) وجهة سياحية هامة في وسط مدينة أتلانتا، يزورها أكثر من ثلاث ملايين شخص سنوياً. وأما بيمبرتون، المكان الذي يقع مباشرة في الاتجاه الشمالي من الحديقة، قد تم تطويره من قبل شركة "كوكاكولا" عبر الاستفادة من الأراضي التي تم شراؤها لبناء المدينة الأولمبية التابعة للشركة عام 1996، إلى جانب الأراضي التي استحوذت عليها الشركة لاحقاً. وبالإضافة إلى بناء عالم "كوكاكولا" الجديد، تبرعت الشركة بالأرض لحوض أسماك جورجيا والمركز الوطني للمدنيين وحقوق الإنسان بهدف تطوير وجهة تجمع ثلاث من مناطق الجذب السياحي الرئيسية في المدينة.

وعلى مدى العقد الماضي، استثمرت مؤسسة "كوكاكولا"، المؤسسة الإنسانيّة للشركة، بأكثر من 160 مليون دولار أمريكي وعشرات الآلاف من ساعات العمل التطوعية في جهودها الهادفة إلى دعم البرامج الاجتماعية والاقتصادية والبيئية في مدينة أتلانتا.

وفي هذا الصدد، يقول ريد: "ثمة ارتباط وثيق بين شركة "كوكاكولا" وبين مدينة أتلانتا منذ عام 1886. وبالتالي، فإنه يمكن اعتبار "كوكاكولا" تلك الهدية التي تمنحها مدينة أتلانتا للعالم." 

وقد تحدّث عمدة مدينة أتلانتا، قاسم ريد، خلال زيارته الأخيرة إلى جنوب أفريقيا عن أثر مبادرة 5by20 الهادفة إلى تمكين رائدات الأعمال في جميع أنحاء العالم، وذلك ضمن احتفالات شركة "كوكاكولا" بالذكرى الـ130 على تأسيها والذي يصادف يوم 16 مايو 2016.

انطلقت العمليات العالمية لشركة "كوكاكولا" في وسط مدينة أتلانتا منذ ابتكار المشروبات في منزل الدكتور جون بيمبرتون في شارع ماريتا في عام 1886 ومنهل انتقلت الى صيدلية جاكوبس حيث تم عرضها للمستهلكين لأول مرة. بعد ذلك توسع عمل الشركة لتمتد عبر سلسلة من المكاتب من شارع إدجوود إلى شارع ديكاتور. وفي عام 1920، أسست الشركة مقرها الحالي في الشارع الشمالي. وحالياً، يعمل أكثر من 5000 شخص في الشركة التي تقع في الشارع الشمالي، بالإضافة إلى 4000 موظف في أنحاء ولاية جورجيا.

تثبيت لافتة تاريخية في موقع صيدلية جاكوب

انضم عمدة مدينة أتلانتا ومهتار كنت إلى تود غروس، الرئيس التنفيذي للجمعية التاريخية في ولاية جورجيا، في وضع لافتة تاريخية جديدة على تقاطع "النقاط الخمس" كجزء من مبادرة جورجيا لتقدير تاريخ الأعمال والمجتمع. واقترح غروس التقاط صورة أثناء شرب زجاجة "كوكاكولا" وخلفها لافتة قديمة لصيدليّة جاكوب على جدار كلية أندرو يونغ التابعة لجامعة ولاية جورجيا للشؤون الدولية - موقع الصيدلية الأصلي.

وقد قال غروس: "هذه الشركة تجسّد روح الابتكار، والتكافل الاجتماعي والأساس الخيري، ولكنّها لم تنجح بذلك فحسب، بل نجحت بنشر اسم جورجيا على مستوى العالم."

وبعد انتهاء الحدث التفاعلي وجهت شركة "كوكاكولا" الشكر إلى سكان وسط المدينة والعمال من خلال توزيع  المشروبات المجانية وتذاكر لدخول عالم "كوكاكولا" في حديقة وودروف. 

واختتم مهتار قائلاً: "شكراً لمنحكم "كوكاكولا" مكانة خاصّة في حياتكم، ولكلّ ما تقومون به لتعزيز مسيرة هذه الشركة".